Fot. olympic.org.nz
Nowa Zelandia rugby 7  [olympic.org.nz]
Fot. olympic.org.nz
Poważne wzmocnienie olimpijskiej kadry Nowej Zelandii w rugby
Nowa Zelandia jest światową potęgą w rugby. „All Black” mają również ochotę na zwycięstwo w pierwszym od 1924 roku w turnieju olimpijskim. W 12-osobowej ekipie znalazł się bowiem Sonny Bill Williams, członek zwycięskiego składu z Pucharu Świata w 15-osobowej odmianie dyscypliny z 2011 i 2015 roku.
Tomasz Kawczyński
3 Lipiec, 2016 18:32
W kategoriach: Aktualności Rugby

Niezorientowanym kibicom na początku należy się garść wyjaśnień. Powszechnie funkcjonują trzy odmiany rugby. Najbardziej popularny jest rodzaj, gdzie w jednej drużynie na boisku przebywa jednocześnie 15 zawodników (rugby union). Rugby league ma nieco odmienne przepisy, a przy tym jest to odmiana 13-osobowa. Na Igrzyskach Olimpijskich w Rio de Janeiro o medale będą rywalizować zawodnicy w rugby sevens, czyli pomniejszonej wersji rugby union.

Niemal wszyscy przyszli nowozelandzcy olimpijczycy swoją karierę związali tylko z 7-osobową odmianą rugby. Wyjątkiem jest Sonny Bill Williams, którego dorobek jest bardzo bogaty i różnorodny.

Urodzony w Auckland 30-latek w 15-osobowym rugby grał w profesjonalnych klubach we Francji i Japonii. Wystąpił 33 razy w kadrze narodowej. Dwukrotnie wywalczył Puchar Świata, choć nie był graczem pierwszego wyboru. Na turnieju w 2011 roku zdobył dla „All Blacks” 20 punktów, popisując się łącznie czterema przyłożeniami w meczach grupowych z Japonią, Francją oraz Kanadą. Rok temu na PŚ zanotował przyłożenie w spotkaniu przeciwko Tonga.

Williams spore sukcesy odniósł również w rugby league. W 2013 roku z reprezentacją, nazywaną „The Kiwis”, dotarł do finału Pucharu Świata. W turnieju zanotował trzy przyłożenia. W tym samym roku został uznany przez Rugby League International Federation najlepszym zawodnikiem roku na świecie. Z drużyną Sydney Roosters wygrał rozgrywki ligowe w Nowej Zelandii oraz World Club Challenge.

W styczniu Nowozelandczyk rozpoczął treningi z kadrą narodową w rugby sevens. To jedyna szansa, by wystąpić na igrzyskach.

Jakby mało było rywalizacji w rugby, Williams ma jeszcze na koncie siedem profesjonalnych walk bokserskich. Wszystkie wygrał, z czego trzy zakończył przed czasem. W 2013 roku zdobył pas WBA International w wadze ciężkiej.

Nowa Zelandia w Rio zagra w grupie z Wielką Brytanią, Kenią oraz Japonią. Jej głównymi rywalami do olimpijskiego złota będą Fidżi oraz Republika Południowej Afryki.